1970 – Mazda RX-500

Chasis de fibra de vidrio y motor rotativo

El primer auto de exhibición en la historia de la marca Mazda, presentado en el Salón del Automóvil de Tokio de 1970, resultó ser un automóvil bastante progresista para su época: un diseño de motor central, una silueta en forma de cuña a la moda de esos años  (el diseño fue creado sin la participación de estudios europeos), una carrocería de fibra de vidrio sobre un chasis de acero semimonocasco y puertas elevables con alas de mariposa. La unidad de potencia es un RPD de dos secciones con un volumen total de 982 metros cúbicos. cm (2×491) de la familia 10A y una transmisión modificada del Luce Rotary Coupe de tracción delantera. La potencia declarada es nada menos que 247 CV, lo que supone casi 70 CV más. más que el motor de carreras de la misma designación utilizado por la compañía a principios de ese año en Le Mans en el Chevron B16. Y en la popa había tres secciones de luces multicolores: luces verdes que se encienden al acelerar, naranjas cuando se mueve de forma constante y rojas al frenar.

El coche se volvió a pintar dos veces (de amarillo a verde y luego a plateado) y se consideró perdido durante mucho tiempo. Fue encontrado en 2008, fue restaurado y trasladado al Museo del Transporte de Hiroshima, y ​​en 2014, saliendo por primera vez de Japón, se demostró en el Festival de Velocidad de Goodwood. Es decir, ¡el debut europeo del RX500 tuvo lugar 44 años después del estreno mundial!

En 1970, las cabezas se volvieron en el 17º Salón del Automóvil de Tokio cuando apareció en escena el Mazda RX-500, el tipo de automóvil con el que los niños pequeños soñaban mientras garabateaban en sus cuadernos de dibujo. Un auto loco completamente futurista, el RX-500 se destacó entre la multitud.
Desarrollado por el personal de investigación y diseño de Toyo Kogyo Company y fue un «banco de pruebas móvil para la seguridad a alta velocidad». El Mazda RX-500 solo pesaba apenas 1100 libras y toda la carrocería estaba construida de plástico, lo que ayudaba a mantener el peso bajo. Capaz de alcanzar 125 mph, el RX 500 presentaba un motor rotativo montado delante de los ejes traseros. El coche también tenía luces multicolores en la parte trasera, que indicaban si el coche estaba acelerando, frenando o incluso circulando a una velocidad constante. Las luces verdes en la parte superior se encendían cuando acelerabas, y cuando circulabas, se encendían las luces amarillas y las luces rojas de freno se encendían progresivamente dependiendo de qué tan fuerte frenabas.

El RX 500 fue el superdeportivo de ensueño definitivo que causó asombro en los corazones de una multitud de fanáticos de los automóviles en todo el mundo en la década de 1970. El RX 500 era un innovador concepto futurista con motor rotativo central que era un prototipo que funcionaba correctamente con una mecánica interesante. El concepto Mazda RX-500 era un superdeportivo de propulsión rotativa de 247 hp y 1,873 lb que presentaba puertas de pasajeros con alas de mariposa que se abrían hacia adelante, así como puertas de acceso al motor con alas de gaviota en la camioneta.

El motor fue anunciado como un 12A de producción, probablemente porque el motor 12A se presentaría en Capella ese mismo año. El RX-500 se unió a un 10A de 250 hp de un auto de carreras Familia y a los transejes RX-87 Luce de tracción delantera. El motor no era una versión de producción, sino una unidad de carreras alimentada por un gran Weber de tiro descendente con un par de pilas de velocidad igualmente enormes. El motor es un 10A con puerto periférico de 250 hp del programa de carreras Familia unido a una transmisión RX87 Luce.

Después del Show de 1970, muy al estilo de los autos conceptuales, el RX-500 fue guardado y casi olvidado. Hasta julio de 2008, treinta años después, donde recientemente se completó la restauración y se exhibió en agosto en el Museo del Transporte de la ciudad de Hiroshima. Hisahiro Akimasa se acercó a Mazda y recibió su bendición para restaurar y exhibir el RX500. No fue una tarea nada fácil, los trabajos de restauración se llevaron a cabo en un garaje de Hiroshima. El objetivo era «reflejar los cuarenta años de historia en el coche».

El Mazda RX 500 fue la atracción estrella en el 17º Salón del Automóvil de Tokio en 1970. Fue desarrollado por el personal de investigación y diseño de la Compañía Toyo Kogyo y fue un banco de pruebas móvil para la seguridad a alta velocidad. La carrocería del automóvil se construyó con plástico, lo que ayudó a mantener el peso en 1100 libras. El Mazda RX 500 tenía un motor rotativo montado delante de los ejes traseros y era capaz de alcanzar 125 mph. También presentaba luces multicolores, en la parte trasera del automóvil, que indicaban si el automóvil estaba acelerando, frenando o circulando a una velocidad constante.

Una de las decisiones fatídicas en la historia de la marca se tomó a principios de los años 60, cuando Mazda adquirió los derechos para utilizar y perfeccionar los motores de pistones rotativos diseñados por el ingeniero alemán Felix Wankel. En aquel momento, los rotores parecían ser el futuro brillante de la construcción de motores: baja carga de vibraciones, alto rendimiento y un número mínimo de piezas móviles, lo que prometía una excelente fiabilidad. El tiempo ha corregido las previsiones demasiado optimistas, aunque no ha privado al diseño Wankel de sus ventajas.

En un intento por atraer el interés del público en general hacia los motores Wankel, Mazda lanzó una serie de modelos interesantes. Está el espectacular cupé Cosmo y el aún más espectacular concept car RX-500. Con sus contornos que recuerdan a los de un coupé de dos puertas o incluso a los de un Shooting Brake de dos puertas, el 500 debutó en el Salón del Automóvil de Tokio de 1970.

El look de Shigenori Fukuda está inspirado en 2001: Odisea en el espacio de Stanley Kubrick. Quita mentalmente las ruedas y un avión interestelar con la silueta de un freno de tiro aparecerá frente a ti. La depredadora carrocería en forma de cuña, las puertas con forma de alas de gaviota y las dos trampillas del capó refuerzan las asociaciones. Pero lo que lo hacía verdaderamente único era el motor rotativo de 500 cc ubicado en la base, que producía 247 caballos de fuerza.

El tacómetro de este apuesto hombre marcaba hasta 15 mil revoluciones. La velocidad máxima estaba limitada a 210 kilómetros por hora. No mucho para un coche de semejante potencial y que pesa menos de 900 kilogramos. No podemos decir que el RX-500 haya causado sensación, pero ciertamente despertó interés. Mazda incluso pensó en la producción a pequeña escala, pero, por desgracia, todo se limitaba a hablar.

La carrocería estaba hecha de plástico, lo que mantenía el peso del coche dentro de los 500 kg. La unidad de potencia era un motor rotativo situado delante del eje trasero, cuya potencia era suficiente para acelerar el vehículo ligero hasta 240 km/h. Curiosamente, los diseñadores aplicaron el principio de abrir las puertas hacia arriba y hacia adelante incluso antes de presentarlo en el Lamborghini Countach. El RX500 sirvió como banco de pruebas para estudios de seguridad a alta velocidad. En particular, a los ingenieros les resultó útil equipar el coche con luces traseras multicolores, que indicaban si el coche estaba frenando, acelerando o moviéndose de forma constante.

Durante 38 años, el RX500 acumuló polvo en un almacén de Mazda. Pero en 2008, el alcalde de Hiroshima, que quería crear una exposición de supercoches en la ciudad, pidió el coche a la empresa y, completamente restaurado, lo colocó en el Museo del Transporte de la ciudad. Un año después, un automóvil futurista brilló en el Salón del Automóvil de Tokio y atrajo miradas interesadas a pesar de su venerable antigüedad.

Durante mucho tiempo se creyó que se fabricaban tres ejemplares del RX500: amarillo, verde y plateado. Pero cuando se reparó la puerta dañada, resultó que el mismo automóvil estaba pintado secuencialmente en estos colores. Entonces él es literalmente único.

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