Citroen DS - El Tiburón

Posíblemente el coche más revolucionario y adelantado a su época.

Logo de Citroen

 

France País: Francia
Años 1955 – 1975
Fábrica Quai de Javel
Creadores Lefebvre, Bertoni, Magés
Producción 1.445.960 unidades

 

Citroen DS-19 de 1957

Citroen DS-19 de 1957

Citroen DS – El mito

El Citroen DS es uno de los coches más fascinantes de la historia del automóvil. Recuerdo que, siendo niño, allá por los años 70 lo admiraba cada vez que veía uno por la calle. Sus líneas, su volante de un radio, su extraño comportamiento (las suspensiones subían y bajaban), …. Mis padres y abuelos lo llamaban “Tiburón” y así permanecerá en nuestra memoria.

Fue todo un prodigio de ingeniería. Un revolucionario automóvil de los años 50 de tal excelencia que lo mismo lo utilizó el Presidente de la Republica Francesa como venció varias veces en el Rally de Montecarlo.

 

El padre del Citroen DS: el Traction Avant

En 1934 se produce la presentación del modelo 7A, también conocido como Traction Avant. Un coche revolucionario porque fue el primero en el mundo en incorporar la tracción delantera, de ahí su apodo.

Además de la tracción delantera su carrocería era completamente de acero, el chasis monocasco, frenos hidráulicos en las cuatro ruedas, motor flotante, suspensión independiente en las cuatro ruedas, etc. Muy avanzado para su época.

A pesar del éxito del Traction, el actual presidente de Citroen, Pierre Boulanger, comienza en 1938 a pensar en su sustituto. Es la persona que esboza las líneas generales de lo que debería ser el coche del futuro. No obstante, Boulanger fallece en 1950 en un accidente de tráfico, precísamente a bordo de un Citroen Traction Avant.

A Boulanger le sucede Andre Lefevre como director de Citroen y retoma el proyecto del sustituto del Traction Avant.

Citroen Traction Avant

Citroen Traction Avant

Diseños preliminares

Los primeros bocetos

Para diseñar el sustituto del Traction, André Lefebvre estuvo sopesando en un motor delantero flotante. El coche debería tener una vía delantera (ancho entre ruedas) considerable. En el año 1951, Jaguar obtiene grandes éxitos en competición debido, sobre todo, a sus avanzados frenos de discos. Citroen, por consiguiente, decide dotar al prototipo del Citroen DS de este tipo de frenos. Por otra parte, se trabaja en un sistema de dirección de radio de giro muy reducido y preciso.

En los años que preceden al lanzamiento se estudian diferentes motores de cuatro, seis y ocho cilindros, tanto horizontales como en V. Se abandona el refrigerado por aire por ser muy ruidoso. Al final deciden utilizar el motor de cuatro cilindros del Traction con algunas modificaciones en la culata.

El carrocero Flaminio Bertoni se dedicó a esbozar las primeras líneas de la carrocería. Se decidió que la anchura del eje delantero fuera superior al trasero. Incluso los neumáticos traseros, debido a su poco trabajo (ni tracción ni dirección), podrían ser de menor sección que los delanteros.

Primeros bocetos de Bertoni

Primeros bocetos de Bertoni

Una suspensión innovadora

Los ingenieros de Citroen habían probado en el Traction Avant 15H un sistema de suspensión hidroneumática de altura constante. Realmente, el 15H sería el banco de pruebas de este revolucionario sistema de suspensión.

El hombre impulsor de este sistema de suspensión es Andre Lefebvre, ingeniero aeronáutico. Además, es un incansable investigador sobre nuevos materiales y nuevas soluciones de ingeniería. Algunas de ellas tan audaces que llegaron a plantear verdaderos problemas en el futuro.

Pero fue, realmente, Paul Magés fue el creador del revolucionario sistema de suspensión. El conocido como “Profesor”, entró en Citroen con 17 años y siempre se dedicó a la parte de suspensiones. En 1950 encuentra la solución al problema de las vibraciones en los prototipos basados en aire: se trata de adoptar una combinación de gas y líquido. Nace así la famosa suspensión hidroneumática de Citroen.

El Arias-Paz define muy bien (como siempre) las sensaciones de los pasajeros que disfrutan de este tipo de suspensión como un “flotar firme”.

Suspensión hidroneumática - funcionamiento

Suspensión hidroneumática – funcionamiento

El tren delantero prepara al tren trasero

El tren delantero prepara al tren trasero

La presentación

No fue fácil mantener en secreto el lanzamiento del Citroen DS. Algunas filtraciones en la prensa especializada anticipaban una inusitada expectación. Se sabía que Citroen estaba preparando algo grandioso y espectacular. Y no defraudó.

La madrugada anterior al día de la presentación, salieron sigilosamente desde la factoría de Quai de Javel, un grupo de camiones cargados con las primeras unidades. El 5 de octubre de 1955 se presenta en el 42º Salón del Automóvil de París y acapara toda la atención del público. A pesar de no haber hecho nada de publicidad, el Citroen DS causa tal revuelo mediático que eclipsa todos los demás automóviles del salón.

Se realizaron más de 12.000 pedidos en un solo día y al finalizar el salón se habían vendido 79.000 unidades.

Presentación del Citroen DS

Presentación del Citroen DS

Los primeros años

Los comienzos no fueron nada fácil. Las primeras unidades suministradas presentaban numerosos fallos técnicos e incidencias. La fábrica estaba muy preocupada por poder ir resolviendo cada anomalía y corregirlas en las siguientes remesas de fabricación.

Una de las más conocidas tiene relación con el líquido del sistema hidraúlico, en las primeras fases de la producción era de color rojo y tenía el grave inconveniente de que alguno de sus componentes corroía los elementos del sistema. Esto se corrigió en años posteriores con la adopción de un nuevo líquido mineral, de color verde, que ya no atacaba a los elementos hidráulicos.

Otro problema inicial era la escasa potencia del motor. Debido a la falta de presupuesto, desde 1955 hasta 1963, se motorizó al Citroen DS con un propulsor de cuatro cilindros y 75 CV. Resultaba poco potencia para un coche de tal envergadura y peso. No obstante, gracias a su excelente aerodinámica, podía alcanzar los 140 km/h.

Citroen DS de 1955

Citroen DS de 1955

El cambio: Citroen DS 21 y 23

Hay que reconocer que en los primeros años, los motores del Citroen DS 19 estaban un poco justos de potencia. Realmente este era el Talón de Aquiles del nuevo modelo.

Aproximádamente a la mitad de su existencia, el Citroen DS 19 evoluciona en casi todos los aspectos. Así tenemos que en 1967 cambia la línea de la carrocería. Aparecen los dobles faros, siendo direccionales los de largo alcance. Esta nueva carrocería es diseñada por Opron. (Recordemos que Bertoni había muerto en 1964). Robert Opron tuvo que resolver los problemas de aerodinámica con la solución de los faros empotrados en la carrocería y, además fue el creador de los faros orientables en la dirección del giro del coche.

En 1968 se produce el lanzamiento del modelo DS 21 con 115 caballos. Más tarde, los motores ya pueden incorporar la inyección electrónica con lo que se consigue un aumento de potencia de 10 caballos adicionales. Y, por último, en 1972 aparece el modelo Citroen DS 23 con 130 caballos en su versión de inyección electrónica.

Citroen DS 23 de 1972

Citroen DS 23 de 1972

El descapotable de Chapron

En el año 1960, el reputado carrocero Henri Chapron diseña y desarrolla, por encargo de Citroen, una versión descapotable del Citroen DS. Esto era debido a que la fábrica no quiso dedicar personal y medios para una serie tan limitada. Se realizó sobre la base de un Citroen ID-19, disponía de cuatro plazas y la respuesta del público fue tan numerosa que la propia marca lo incluyó en sus tarifas para ventas.

En los cuatro primeros años, Citroen suministraba automóviles completos a Chapron. Esto suponía una dificultad porque había que desmontar el coche por completo, reforzar la estructura y volver al construirlo con el esquema cabriolet. A partir de 1964, consiguen que Citroen les suministre el chasis y la parte delantera de la carrocería que permanecía invariable. Con esto se consigue un considerable ahorro de tiempo y esfuerzo.

La producción del descapotable llegó hasta el año 1971 y se fabricaron 1.325 unidades.

Citroen DS21 descapotable

Citroen DS21 descapotable

El Citroen DS en competición

Realmente, el Citroen DS no fue concebido como vehículo para las carreras. Todo lo contrario. Se diseñó como berlina de alta gama, potente y confortable. Debido a su innovador y peculiar sistema de suspensión hidroneumática, el DS se comportaba como una nube flotante. Los pasajeros apenas percibían las irregularidades del firme, incluso eran frecuentes los episodios de mareos por este motivo.

Pero también debido a este sistema de suspensión, el Citroen DS gozaba de un comportamiento dinámico que no tenía el resto de coches: ausencia de cabeceo y balanceo. Al ser un sistema autonivelante para las ruedas, la carrocería permanecía estable incluso bajo conducción deportiva. Esto animó a los primeros equipos a participar en algunos rallies.

La primera participación oficial de la marca se produjo en 1959 en el prestigioso Rally de Montecarlo con el resultado de primero y cuarto puesto. En este mismo año, su piloto Coltelloni se proclamó campeón europeo de rallies.

El Citroen DS parecía dar sus mejores resultados cuanto más dura y larga fuera la prueba. Así pues, quedó segundo y cuarto en el Safari de Africa Central y lo más espectacular: la victoria en la Marathon de la Route de 1961 cuyo recorrido comprendía entre Lieja a Sofía y regreso. De los 200 participantes, sólo quedaron 18 y cuatro de ellos eran Citroen DS. En este mismo año vencieron en los rallies Alpino, Invierno Noruego, Lyon-Charbonnieres y el de los Mil Lagos. Además ganó el campeonato escandinavo de rallies.

En los años siguientes, también tuvieron grandes éxitos en Montecarlo, Lieja-Sofía, etc.

Victoria en Rally de Montecarlo - 1959

Victoria en Rally de Montecarlo – 1959

 

CRONOLOGÍA

Evolución del Citroen DS

 1955 Presentación del Citroen DS19 en el Salón de París.
 1956 Comercialización del DS19 y lanzamiento del ID, versión económica, con motor menos potente y menor equipamiento. Se monta una polea doble para la bomba de presión del sistemta hidraúlico
 1957 La luneta trasera se fabrica en plexiglass y el tubo de escape se ubica en el lateral izquierdo para adaptarlo a la normativa.
 1958  Se lanza una versión especial llamada “Prestige” con el puesto de conductor separado del acompañante. Se colocan dos surtidores para el limpiaparabrisas. Aparece la versión familiar “Break”.
 1959 Parrillas cromadas de ventilación del motor sobre los guardabarros delanteros. Se mejoran los colectores de admisión y el sistema de encendido
 1960 Versión descapotable desarrollada por Chapron. Se mejora el rendimiento del motor pasando de 75 a 83 cv. Se mejora el mecanismo de apertura del maletero con un pequeño asa.
 1961 Se cambia el diseño del salpicadero con una forma más cuadrada y un gran avisador rojo de advertencia.
 1962 Se cambia el carenado de la parte inferior delantera, desaparecen las parrillas de ventilación de los guardabarros delanteros y aparecen los topes de goma en el parachoques delantero.
 1963 Posibilidad de caja de cambios manual y poder instalar cinturones de seguridad en todas las plazas.
 1964 Aparece la versión “Pallas” con tapicería de cuero opcional y nuevos embellecedores, bajos de la carrocería inoxidables y otras mejoras en el interior.
 1965 Motor de cinco apoyos del cigüeñal y potenciado a 90 cv. Se lanza el modelo DS21 con 2.175 cc. y 109 cv. Llantas de 380 mm de diámetro en lugar de las de 400 mm.
 1966 Se adopta el líquido mineral para el sistema hidraúlico LHM de color verde para evitar la corrosión. Se endurece el tarado de las cuatro esferas de la suspensión.
 1967 Se produce el cambio más importante en la línea del DS. Aparecen los dobles faros carenados, los de largo alcance son direccionales. Se sustituye la dinamo por el alternador.
 1968 El DS19 es sustituido por el DS20 de 103 cv. La potencia del DS21 aumenta hasta los 115 cv. y el salpicadero es ahora de color negro.
 1969 Aparece el DS21 IE con inyección electrónica de Bosch subiendo su potencia hasta los 125 cv. Nuevo salpicadero con tres relojes de color negro.
 1970 Posibilidad de caja de cambios de cinco velocidades para el DS21
 1971 Se encastran los tiradores de las puertas. Caja de cambios opcional automática Borg-Warner de tres velocidades.
 1972 Aparición del DS23 con motor de 115 cv. en versión carburador y 130 cv. con inyección electrónica.
 1975 Cesa la producción del Citroen DS con un total de 1.445.960 unidades.

 

Curiosidades del Citroen DS

El Citroen DS es un vehículo revolucionario. En su lanzamiento, podría ser considerado como un “dream car” hecho realidad. Era tan innovador que se necesitaron registrar más de 300 patentes industriales. Prácticamente, había que ir inventando soluciones a medida que se iba fabricando el prototipo. Esta es una de las razones por la cual es un coche que despierta tanta admiración y fascinación entre los aficionados a los coches clásicos.

Además, el Citroen DS ofrece algunas curiosidades:

  • El Citroen DS está considerado una verdadera obra de arte del Siglo XX. De hecho, está expuesto como escultura artística en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.
  • Ha sido empleado en numerosas ocasiones en el cine y TV. Era el coche de Fantomas en los años 60.
  • Debido a su peculiar de sistema de suspensión autonivelada puede circular, sólamente, con tres ruedas durante numerosos kilómetros.
  • Ha resultado vencedor en el Rally de Montecarlo en dos ocasiones.
  • En 1962, Charles de Gaulle (Presidente de la República de Francia) sufrió un atentado. Salvó su vida gracias a este coche que pudo escapar a toda velocidad, incluso con todos los neumáticos pinchados.
  • Se vendieron más de 12.000 unidades el día de su presentación. Jamás en la historia había sucedido algo parecido.
  • En 1999 quedó tercero en el galardón: “Mejor Coche del Siglo XX”, detrás del Escarabajo y Mini, primero y segundo respectivamente.
  • Fue el primer coche que unificó en un sistema hidraúlico la dirección asistida, los frenos, faros direccionales, suspensión y embrague.
Evolucion del Citroen DS

Evolucion del Citroen DS

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LOS FAMOSOS Y EL CITROEN DS

Las personas del Citroen DS

PAUL MAGÉS

Paul Mages

Paul Mages

(1908 – 1999) Nacido en Aussois en Savoie, Francia. Es el inventor de la suspensión hidroneumática aplicada al sector de la automoción. Entró en la marca Citroen en 1925 como delineante pero muy pronto ascendió a jefe de sección. Era un investigador nato, su gran reto personal era encontrar una solución para los sistemas de suspensión. Quería que fueran suaves a baja velocidad y firme en alta velocidad.

En un principio barajó la posibilidad de suspensión neumática pero se encontró con diversos problemas. El gran tamaño de los componentes, el peso del conjunto y el deficiente funcionamiento a bajas temperaturas eran obstáculos insalvables. Por esta razón comenzó a investigar en una combinación de líquidos y gases, lo que más tarde sería la suspensión hidroneumática. Las primeras pruebas se realizaron en un prototipo de 2CV y no resultaron muy exitosas. En 1946 probaron otra suspensión que ya funcionó perfectamente. En vista de estos resultados, Boulanger encargó a Paul Magés el desarrollo de una suspensión hidroneumática para el futuro proyecto Citroen DS. La idea es que llegara a ser el coche más cómodo del mundo.

Previo a ello y para evaluar la respuesta del público a este innovador diseño, se aplicó una suspensión trasera hidroneumática a las últimas series del Traction Avant 15 Six H.

Posteriormente, Paul Magés aplicó los principios de su invento a otros sistemas como la dirección, frenos y caja de cambios asistidos por el sistema hidraúlico.

El 5 de octubre de 1955, a las 8 de la mañana, el Citroen DS salía por primera vez de la fábrica de Quai de Javel y, por expreso deseo de Andre Lefebvre, era conducido por Paul Magés.

FLAMINIO BERTONI

Flaminio Bertoni

Flaminio Bertoni

(1903 – 1964) Este italiano nacido en Varese es el creador de las fascinantes líneas del Citroen DS. Es, además el diseñador de las carrocerías del célebre Citroen 2CV y del Citroen Traction Avant, este último lo diseñó con una escultura.

Estudio diseño técnico pero debido a la muerte de su padre muy pronto se tuvo que poner a trabajar como en el sector de las carrocerías. Más tarde emigra a Francia dónde André Citroen le ofrece trabajo como diseñador en su fábrica. Dirigió el departamento de diseño en los comprendidos entre 1932 y 1964, año de su muerte. Era un apasionado de la pintura, el dibujo y la escultura.

En los difíciles años, por cuestiones financieras, de la presidencia de Michelin y, más tarde, Pierre Boulanger, el genial Bertoni crea un Traction Avant Coupé, una berlina y un descapotable que logran reflotar, económicamente, a la marca.

En los años de la II G.M., Bertoni diseña el mítico y popular modelo Citroen 2CV que es un éxito mundial en ventas. Se fabricó hasta finales de los años 90 bajo el nombre de “Charleston”. Pero su obra maestra en diseño sería el Citroen DS. Una línea innovadora que dejó, automáticamente, obsoletos al resto de automóviles. Era toda una obra de arte y así está reconocida mundialmente.

Su última creación en diseño, 1961, sería el Citroen AMI6, con la sorprendente luneta trasera con ángulo invertido.  Recibió el premio Caballero de las Artes y las Letras en 1961. Murió en 1964 de un infarto cerebral. Todo un genio creador del dos caballos, el pato y el tiburón.

ANDRE CITROEN

Andre Citroen

Andre Citroen

(1878 – 1935) Nacido en París (Francia), hijo de padres judíos. Cursó estudios de diseño industrial y obtuvo el título de ingeniero. Su pasión eran los engranajes helicoidales, de hecho, el logo Citroen tiene su origen en la forma de estos engranajes.

A principios de s.XX es director general de la fábrica de automóviles Mors, doblando la producción bajo su dirección. En 1912 funda la sociedad “Citroen, Hinstin y Cie” para fabricar engranajes. Más tarde cambia de nombre a “Sociedad Anónima del Engranaje Citroen”.

En 1919 remodela la fábrica hacia el sector del automóvil. Aparece el Citroen Type A, primer coche europeo producido en serie (influenciado por la visita a la fábrica Ford). Tiene un gran éxito de ventas.

En 1934, Andre Citroen fabrica el primer coche del mundo con tracción delantera. Aparecen graves problemas financieros. La marca Citroen estuvo a punto de quebrar. Se retira a los 57 años de edad y es sustituido por Pierre Michelin

ANDRE FEFEBVER

Andre Lefebvre

Andre Lefebvre

(1894 – 1964) Nacido en Louvres, Francia. Comenzó su carrera como ingeniero aeronáutico. Su primer trabajo fue en la Gabriel Voisin Company. Además era diseñador de automóviles de competición y piloto de carreras. En 1927 ganó el Rally de Montecarlo. En 1931 trabajó para Renault. En 1933 fue contratado por André Citroen. Tras la muerte de Andre Citroen trabajó a las órdenes de Michelin y, más tarde, a las de Boulanger.

Trabajando en equipo con Flaminio Bertoni y Paul Magés crearon tres de los más audaces e innovadores automóviles del siglo XX: el Citroen Traction Avant (1934 – 1957), el Citroen 2CV (1948 – 1990) y el mítico Citroen DS (1995 – 1975).

Fue un hombre dotado de unas ideas muy vanguardistas y tuvo el mérito de llevarlas a cabo. Siempre tuvo como centros de investigación los comportamientos aerodinámicos, los sistemas de suspensión, el peso, nuevos materiales, el confort de los pasajeros, insonorización, etc. Su carácter autoritario le permitió imponer sus originales ideas, no siempre eficaces.

Vídeos

Un buen reportaje desde

www.documentosdelmotor.com

Un vehículo especial para probar neumáticos Michellin

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