ROLLS-ROYCE

El mejor coche del mundo

 

United-Kingdom País: Reino Unido
Años 1906 – hoy
Fábrica Derby – Crewe – Londres
Modelos Silver Ghost, Phantom
  Wraith, Silver Wraith
  Silver Cloud, Silver Shadow
Rolls-Royce Silver Cloud III Drophead Coupe

Rolls-Royce Silver Cloud III Drophead Coupe

ROLLS-ROYCE – El mejor coche del mundo

O por lo menos, así conocíamos a esta marca cuando éramos niños. Tal era el prestigio y la calidad de sus productos que “Rolls-Royce” ha trascendido como calificativo de “lo mejor en su especie”. Nos referimos a determinada cosa como “es el Rolls-Royce de los bolígrafos”, por ejemplo.

LA HISTORIA DE ROLLS-ROYCE

El encuentro entre un millonario y un ingeniero

Podríamos resumir el nacimiento de la leyenda Rolls-Royce como el encuentro de dos personas en busca de la excelencia. Un aristócrata millonario, Charles Rolls y un brillante ingeniero Henry Royce. Cada uno con sus objetivos pero que confluyeron en la persecución de un automóvil de una calidad sin competencia.

CHARLES STEWART ROLLS

Nació en Londres en 1877. Era un acaudalado aristócrata muy aficionado a los motores y al incipiente mundo del automóvil. Estudió mecánica y ciencias aplicadas. Miembro fundador del Royal Automobile Club del Reino Unido. Era muy amigo de Claude Johnson (Secretario del Automobile Club de Gran Bretaña). Entre los dos fundaron el concesionario C.S. Rolls and Co. ubicado en Fulham. Importaban y vendían modelos franceses Peugeot y belgas Minerva.

Al mismo tiempo, Rolls participaba en un gran número de competiciones de velocidad. Era un buen piloto en todo tipo de vehículos.

Charles Rolls

Charles Rolls

FREDERICK HENRY ROYCE

Nació en 1863 en Alwaton, cerca de Londres. Desde muy pequeño tuvo que trabajar en todo tipo de oficios para ayudar a su modesta familia. A los 15 años entró como aprendiz en los ferrocarriles Great Northern Railway, Peterborough. Más tarde entró en la compañía Electric Light and Power Company trabajando mantenimiento de iluminación urbana.

Con más esfuerzo que medios, fundó con su amigo Ernest Claremont un negocio de fabricación de accesorios eléctricos en un taller de Manchester. Se llamó F.H. Royce and Company. Más tarde cambió su denominación a Royce LTD. y fabricaron generadores industriales y maquinaria de equipo. La calidad de sus productos les hizo merecedores de un reconocido prestigio.

El mercado del automóvil estaba llamando a las puertas y se decidieron a probar fortuna en este sector. Aquirieron algunos modelos de la competencia para estudiar sus componentes. Descubrieron que la calidad era muy deficiente por lo cual desmontaron hasta la última pieza y las fabricaron desde cero con sus correspondientes mejoras y perfeccionamientos. Posteriormente fabricaron su propio motor de gasolina. Al final, construyeron su primer automóvil: el Royce 10 HP. 

Henry Royce

Henry Royce

HENRY EDMUNDS

Compró su primer automóvil en 1898 y era miembro de la junta directiva del Automobile Club de Gran Bretaña. Era también propietario de algunas acciones de F.H. Royce and Company. Henry Edmunds, en sus campañas de promoción del primer prototipo de Royce, le pidió a Ernest Claremont que lo probara para verificar los posibles fallos. Pero las pruebas no pudieron ser más satisfactoria. Quedó tan maravillado que invitó a probarlo a sus mejores amigos: Claude Johnson y Charles Rolls

Charles Rolls quedó tan impresionado con el automóvil de Royce que insistió a Edmunds en conocer a su diseñador. Se organizó una reunión en el Hotel Midland de Manchester el 4 de mayo de 1904. En esta reunión Rolls y Royce se conocieron y sellaron un acuerdo comercial por el que el concesionario de Rolls vendería los productos de Royce con el nombre de Rolls-Royce.

Henry Edmunds

Henry Edmunds

EVOLUCIÓN HISTÓRICA

Cronología histórica de la marca

Presentación de la marca

En el Salón de París de 1904, Rolls-Royce presenta varios modelos bajo el slogan “el mejor coche del mundo”. Los modelos 10 CV, 15 CV, los 20 CV y el motor de seis cilindros y 30 CV presentados obtienen un gran éxito, que lleva a los dos socios a firmar un nuevo contrato, en el que los coches, a pesar de ser todavía modelos de Royce, pasarían a llamarse Rolls-Royce.

En 1906 se fabrica el 30 CV, primer modelo que se desarrolla en modo conjunto bajo las bases del acuerdo comercial. En 1907, sale a la luz el mítico Silver Ghost, un lujoso y carísimo automóvil, que batió el récord de resistencia de su época al recorrer algo más de 23.000 km sin una sola avería. Contaba con un propulsor de seis cilindros y 7.036 cc. El éxito obtenido con este modelo provocó la necesidad de trasladar sus instalaciones desde Manchester a una fábrica con mayores dimensiones en la ciudad de Derby. En 1910, Charles Rolls entusiasta de la aviación y amigo personal de los hermanos Wright, muere en un accidente de avión.

Coche del año

Fue un rally lo que le dio al modelo Silver Ghost su estatus de ‘mejor coche del mundo‘ al completar las 14.731 millas del Alpenfahrt en 1913, a través de un terreno irregular. Esta carrera alpina sigue celebrándose, 

1914 – 1919 – La Primera Guerra Mundial

Con la aparición de la Primera Guerra Mundial, Rolls-Royce aumentó considerablemente la producción de sus unidades debido a las necesidades de motorización del ejército: vehículos de transporte, ambulancias, misiones de reconocimiento, blindados, etc.

El Silver Ghost sirve como base para un modelo militar con algo de blindaje y armamento. Lawrence de Arabia fue un ejemplo de su utilización. En este tiempo, Rolls-Royce comienza el diseño y fabricación de los primeros motores para la aviación. Los motores Eagle que montaban los aviones Vickers Vimy proporcionaron excelentes resultados de rendimiento y fiabilidad.

Armoured Car de Rolls-Royce

Armoured Car de Rolls-Royce

1920 – 1929 – Los felices veinte

Al acabar la Primera Guerra Mundial, Rolls-Royce ya contaba con un reconocido prestigio por la resistencia y prestaciones de sus motores y vehículos. Es en esta década de los años 20 cuando se presenta el motor “R” diseñado por Royce. Un avión Merlin propulsado por este motor ganó el prestigioso trofeo Schneider Trophy de 1929 en el Reino Unido y además, batió el récord de velocidad. 

Posteriormente, este motor se montó en los aviones Spitfire y Hurricane, de la fuerza aliada en la Segunda Guerra Mundial.

En 1922 se presentó el modelo Rolls-Royce 20 HP, conocido como “Baby Rolls”. Estaba concebido como coche sin chofer y destinado a médicos, juristas y profesionales de clase media/alta. Con un motor de seis cilindros, 3.127 cc podía alcanzar los 100 km/h. En 1925 aparece el Phantom I para sustituir al Silver Ghost.

Motor Rolls-Royce tipo R para avión Merlin

Motor Rolls-Royce tipo R para avión Merlin

1930 – 1939 – La década de los récords

En 1931, Rolls-Royce compra la marca británica Bentley que estaba en graves apuros financieros a causa de la depresión económica de 1929. A partir de esta fecha, los modelos de ambas marcas son prácticamente idénticos. Se diferenciaban únicamente por el diseño del radiador frontal y algunos pequeños detalles adicionales.

En 1933 fallece Henry-Royce. Los motores de Rolls-Royce establecen sucesivos récords de velocidad por tierra, mar y aire.  En tierra se alcanzan los 438 km/h. En 1937 se alcanzan los 502 km/h. En el mar se bate el récord de velocidad con 191 km/h a bordo de una embarcación Miss England II, propulsada con dos motores “R”.

En estos años aparecen los modelos Phantom II y Phantom III que fue el primer modelo en incorporar un motor de 12 cilindros en V de 7.340 cc. Podía alcanzar los 148 Km/h.

Phantom III

Phantom III

1940 – 1949 – La Segunda Guerra Mundial

Con la Segunda Guerra Mundial, Rolls-Royce colabora con el Ejército del Reino Unido para fabricar material de combate, motores y equipamiento bélico. Los prestigiosos motores de aviación que tan buen resultado dieron en el pasado, ahora son los verdaderos artífices del rendimiento y seguridad de los aviones de combate.

Una vez finalizada la guerra, Rolls-Royce continúa con la fabricación de vehículos como el modelo Silver Wraith con carrocería independiente. Este modelo se fabricó hasta 1959. Otro modelo de esta década es el Silver Dawn que fue el primer modelo que contaba con carrocería estándar de acero y vendido como coche completo: motor, chasis y carrocería. Se fabricó entre 1949 y 1955.

Rolls-Royce Silver Wraith de 1947

Rolls-Royce Silver Wraith de 1947

1950 – 1969 – Pasión por la excelencia

En estos años, Rolls-Royce suministra vehículos de representación para las casas reales de todo el mundo. Por ejemplo, el modelo Phantom IV se diseñó exclusivamente para la realeza y jefes de estado.

El Silver Cloud aparece en 1955 con excelentes prestaciones: 170 km/h. Posteriormente, el Phantom V sustituye al Phantom IV. Con un motor de ocho cilindros en V y chasis independiente. Posteriormente, en 1959 se fabrica el Silver Cloud II con motor V8 de 6.230 cc y en 1962 se presenta el Silver Cloud III.

Ya en los años 60, Rolls-Royce extiende su mercado a clientes de todo tipo pero con un gran poder adquisitivo: actores de cine, estrellas de la música, etc. Por otra parte, la marca va calando en el público como símbolo de lujo, calidad y excelencia en el mundo del automóvil. En 1964 se exhibe la película “El Rolls-Royce amarillo” con un Phantom II como protagonista. Y el Phantom V de John Lennon (cantante de The Beatles) se decora con pinturas psicodélicas propias de esa época. En 1965 se lanza el Silver Shadow I con chasis monocasco por primera vez. En 1968 se presenta el Phantom VI.

Película El Rolls-Royce Amarillo de 1964

Película El Rolls-Royce Amarillo de 1964

1970 – 1997 – Crisis financiera

1971 es un año terrible para Rolls-Royce ya que, debido a su crítica situación financiera, se declara su insolvencia y presenta suspensión de pagos. Ha llegado la bancarrota. El gobierno británico decide nacionalizar la marca para intentar salvarla. En 1973 se divide el sector de los automóviles y el sector de los motores de aviación y marina.

En 1980 se privatiza Rolls-Royce y es adquirida por la firma Vickers del Reino Unido. En 1985 comienza a cotizar en bolsa. Uno de los primeros modelos creados por la nueva Rolls-Royce Motors fue el Corniche. En cuanto a modelos se refiere, en los años de la década de los 70 se fabrica el Camargue diseñado por Pinifarina. Se trata del primer vehículo de la marca diseñado con dimensiones basadas en el Sistema Métrico Decimal e incorpora avances como el aire acondicionado de dos velocidades. Ya en los años 80, se lanzan nuevos modelos como el Silver Spirit que cuenta con una carrocería más moderna y más tarde el Silver Spur.

LOS MODELOS

Recorrido por los modelos fabricados por Rolls-Royce

10 HP

1904 – 1906 – Este fue el primer modelo fabricado por Rolls-Royce. Se fabricaron 16 unidades con motores de 1.800 y, luego de 1.1995 cc. La transmisión era de tres velocidades. Se presentó en el Salón del Automóvil de París en 1904. Procedía de los primeros prototipos de Henry Royce pero se diferenciaba por su característico radiador de cubierta triangular. Con 12 caballos de potencia podía alcanzar 63 km/h. Suspensiones de ballesta. Se suministraba sin carrocería y normalmente los carrozaba Barker.

HP10 de 1905 (Barker)

HP10 de 1905 (Barker)

15 HP

1905 – 1905 – Este fue el segundo modelo fabricado por Rolls-Royce. Se fabricaron 6 unidades con motores de tres cilindros y 3.000 cc. La transmisión era de tres velocidades. Se presentó en el Salón del Automóvil de París en 1904. Con 15 caballos de potencia podía alcanzar 63 km/h. Suspensiones de ballesta. Se suministraba sin carrocería y normalmente eran carrozados por Barker. El motor de tres cilindros no encajó en los planes de fabricación de Royce por lo cual se abandonó este tipo de propulsor en los años siguientes.

Modelo HP-15 de 1905

Modelo HP-15 de 1905

20 HP

1905 – 1906 – Se fabricaron 40 unidades con motores de seis cilindros en línea y 4.118 cc. La transmisión era de tres o cuatro velocidades. Se presentó en el Salón del Automóvil de París en 1904. El motor estaba formado por dos unidades fundidas. Con 30 caballos de potencia podía alcanzar los 80 km/h. Se suministraba en dos versiones de chasis: el Heavy 20 y el Light 20. En este caso, tampoco se suministraba la carrocería. Suspensión por ballestas y ruedas con radios de madera.

Modelo HP-20 de 1905

Modelo HP-20 de 1905

30 HP

1905 – 1906 – Se fabricaron 37 unidades con motores de seis cilindros en línea y 6.000 cc. La transmisión era de tres o cuatro velocidades. Se presentó en el Salón del Automóvil de París en 1904. Se suministraba con dos chasis de diferentes longitudes. El motor proporcionaba 30 caballos de potencia y podía alcanzar una velocidad de 89 km/h. Suspensiones de ballesta, embrague cónico de cuero, sistema de encendido de alta tensión por acumuladores. Se vendía sin carrocería.

Modelo HP-30 de 1905

Modelo HP-30 de 1905

Legalimit

1905 – 1905 – Se fabricó por sugerencia de Claude Johnson, socio de Rolls. La intención era la de competir con los coches eléctricos. Montaba un motor V-8 de 3.535 cc y podía alcanzar los 41 km/h. El motor estaba construido en forma de 90 grados y tenía válvulas laterales. Lubricación por sistema a presión. Solo se vendió una unidad del V-8. Es el único modelo de coche de Rolls-Royce del que no han sobrevivido ejemplares. Históricamente fue el primer coche de pasajeros diseñado con un motor V-8.

Legalimit V-8 de 1905

Legalimit V-8 de 1905

40/50 Silver Ghost

1906 – 1925 – En principio se llamó 40/50 HP y se diseñó en la fábrica de Manchester. Posteriormente se trasladó su producción a Derby en julio de 1908. También se fabricó en EE.UU desde 1921 hasta 1926. Por este modelo se acuñó la frase: “El mejor coche del mundo” por la revista Autocar en 1907. Motor de seis cilindros con válvulas laterales. Cambio de tres y cuatro velocidades. Potencia de 80 caballos. Iluminación con sistema eléctrico desde 1919. Frenos de tambor desde 1913. En 1923 con servo. Se fabricaron 7.842 unidades.

Silver Ghost de 1911

Silver Ghost de 1911

Twenty

1922 – 1929 – Con un nuevo motor de seis cilindros en línea y válvulas en cabeza. 3.127 cc en un solo bloque de fundición con culata desmontable. Caja de cambios de tres y cuatro velocidades. En 1925, frenos a las cuatro ruedas con servo. Podía alcanzar los 97 km/h. Se fabricaron 2.940 unidades. Las carrocerías podían ser tipo convertible o sedán. El encendido constaba de bobina y magneto de ignición. Chasis con frontal rígido y trasero con suspensiones de ballestas.

Modelo Twenty de 1929

Modelo Twenty de 1929

Phantom I

1925 – 1929 – Sustituye al Silver Ghost y contaba con un motor más potente con válvulas en cabeza. Seis cilindros en línea con culatas desmontables y 7.700 cc. Contaba con el mismo chasis que el Silver Ghost. Había algunas diferencias entre las versiones americanas y británicas como el sistema de engrase, distancias entre ejes y las transmisiones, tres y cuatro velocidades. Se suministraba solo el motor y chasis para entregar al carrocero correspondiente. Se fabricaron 3.512 unidades.

New Phantom de 1928

New Phantom de 1928

20 / 25

1929 – 1936 – Sucede al 20 HP como vehículo ligero de Rolls-Royce. Inicialmente concebido como coche sin chofer. Motor de seis cilindros en línea con 3.699 cc. Un único carburador, bobina y magneto de encendido. Caja de cambios de cuatro velocidades integrada en la unidad del motor. Ya contaba con conos de sincronización desde 1932. Chasis de frontal rígido y ballestas traseras, frenos en las cuatro ruedas con servo. El radiador contaba con obturadores regulables. Se fabricaron 3.827 unidades. Podía alcanzar los 120 km/h.

Modelo 20/25 de 1931

Modelo 20/25 de 1931

Phantom II

1929 – 1935 – Es el tercer y último modelo 40/50 de Rolls-Royce. Sustituye al Phantom I. Motor de 6 cilindros en línea OHV de 7.668 cc. con caja de cuatro velocidades sincronizadas. Se mejora el árbol de transmisión. Nuevo chasis con suspensiones de ballesta en los dos ejes mejorando la maniobrabilidad. Servofreno en las cuatro ruedas. Se fabricaron 1.680 unidades. Se hicieron versiones para el mercado americano que ya había cerrado su fábrica en Springfield.

Phantom II de 1929

Phantom II de 1929

25/30

1936 – 1938 – Versión actualizada del 20/25 con motor más potente de 4.257 cc. y relación de compresión de 6:1. Un única carburador Stromberg con bobina de encendido. Caja de cuatro velocidades con sincronizadores. Chasis con eje delantero rígido y ballestas en el trasero. Frenos asistidos por servo en las cuatro ruedas. Radiador con lamas verticales regulables para controlar la refrigeración del motor. Se construyeron 1.201 unidades. Solo se suministraba el chasis.

Modelo 25/30 de 1937

Modelo 25/30 de 1937

Phantom III

1936 – 1939 – Sustituye al Phantom II. Lleva un motor V12 de 7.320 cc OHV con doble bobina de ignición, dos distribuidores y 24 bujías. Doble bomba eléctrica de gasolina tipo SU. Sistema de lubricación del chasis desde el conductor. Suspensión delantera independiente y suspensión trasera de ballesta. Caja de cuatro velocidades sincronizadas. Frenos con servo en las cuatro ruedas. Velocidad de 140 km/h. Consumo de 28 l /100. Se fabricaron 727 unidades.

Phantom III de 1937

Phantom III de 1937

Wraith

1938 – 1939 – En formato coupé, contaba con un motor de seis cilindros en línea OHV con 4.257 cc. Basado en el 25/30 con caja de cuatro velocidades sincronizadas. Amortiguadores hidráulicos y muelles helicoidales independientes delanteros; ballestas en eje trasero. Frenos de tambor con servo licencia Hispano-Suiza. Ruedas de radios de 17 pulgadas. Alcanzaba los 137 km/h.  Se fabricaron 492 unidades. Su peso era de 1,9 toneladas.

Modelo Wraith de 1938

Modelo Wraith de 1938

Silver Wraith

1946 – 1959 – Se fabricó en la nueva planta de Crewe. Culata con válvulas de admisión en cabeza y escape laterales. Motor de 4.257 cc., en 1951 se subió a 4.566 cc y en 1954 a los 4.887 cc. Frenos hidromecánicos con servo mecánico. Cambio de cuatro velocidades manual y automático opcional en 1952. Este es el último modelo de Rolls-Royce que se entregó con “solo chasis”. Se fabricaron 1.883 unidades.

Silver Wraith de 1954

Silver Wraith de 1954

Silver Dawn

1949 – 1955 – Primer modelo de Rolls-Royce que se ofrecía con la carrocería incluída. Se fabricaron 760 unidades. Motor de seis cilindros en línea con válvulas de admisión en cabeza y válvulas de escape laterales. Inicialmente con 4.257 cc, en 1951 se aumentó hasta los 4.566 cc. Suspensión independiente delantera y rígida en eje trasero. Frenos asistidos de tambor de 12 pulgadas. Alcanzaba los 151 km/h con un consumo de 18 l/100.

Silver Dawn de 1955

Silver Dawn de 1955

Phantom IV

1950 – 1956 – Solo se fabricaron 18 unidades principalmente a jefes de estado y realeza. El chasis era mas largo. Motor de ocho cilindros en línea hasta 6.515 cc y 165 caballos. Podía alcanzar 160 km/h y desfilar a baja velocidad. Contaba con cuatro bombas de gasolina, caja de cuatro velocidades, posteriormente automática. Suspensión delantera independiente y trasera con ballestas. Frenos con servo. Ruedas de disco de 17 pulgadas.

Phantom IV de 1953

Phantom IV de 1953

Silver Cloud

1955 – 1965 – Sustituye al Silver Dawn y es muy similar al Bentley S1. Chasis de caja de acero soldado y rígido. Motor de 4.900 cc, 155 caballos y seis cilindros en línea. Doble carburador SU. Transmisión automática de cuatro velocidades. Frenos hidráulicos con servo mecánico. Suspensión independiente delantera y ballestas traseras. Dirección asistida opcional y aire acondicionado en 1956. Alcanzaba los 165 km/h. Se fabricaron 7.372 unidades.

Silver Cloud de 1959

Silver Cloud de 1959

Phantom V

1950 – 1968 – Basado en el Silver Cloud II, tenía un motor V8 de 6.230 cc con doble carburador SU. Transmisión automática Hydramatic de General Motors de cuatro velocidades. Grandes frenos de tambor y mayor distancia entre ejes. Se fabricaron 516 unidades. Tenía un peso de 2.540 Kg. La distancia entre ejes era de 3,6 metros. Contaba con dirección asistida de serie. Desde 1963 el motor aumenta en un 7% la potencia y los faros se integran en las aletas delanteras.

Phantom V de 1962

Phantom V de 1962

Silver Shadow

1965 – 1980 – Sustituye al Silver Cloud y es el primer Rolls-Royce que utiliza chasis monocasco. A partir de 1977 se denomina Silver Shadow II. Incorpora frenos de disco y suspensión trasera independiente. Motor de 6.200 cc con 172 caballos, 6.750 cc y 189 caballos desde 1970. Transmisión automática, sistema hidráulico de alta presión (Citroen) para suspensión y frenos. El Silver Shadow II lleva dirección de cremallera, parachoques aleación y goma, faldón delantero.

Silver Shadow de 1971

Silver Shadow de 1971

Phantom VI

1968 – 1992 – Basado en el Phantom V tenía el motor del Silver Shadow. Es último Rolls-Royce con chasis separado. Suspensión de muelles delanteros y ballestas traseras. Frenos de tambor en las cuatro ruedas. Doble carburador SU para el motor V8 de 6.230 cc. Caja de cambios automática de cuatro velocidades. En 1979 sube a 6.750 cc. y aire acondicionado independiente para las zonas delanteras y traseras. Se fabricaron 374 unidades.

Phantom VI de 1973

Phantom VI de 1973

Corniche

1971 – 1995 – Se ofrecía en versión coupé y convertible, siempre dos puertas. Basado en el Silver Shadow coupé de 1965. Con motor V8 en bloque de aleación y culata de aluminio. Cilindrada de 6.750 cc, inicialmente con carburador SU y posteriormente con Solex de cuatro depósitos en 1977. En 1980 cuenta con inyección Bosch. Transmisión automática de tres velocidades, suspensión independiente en las cuatro ruedas y autonivelación Citroen. Frenos de disco. Se fabricaron unas 7.000 unidades.

Corniche de 1974

Corniche de 1974

Camargue

1975 – 1986 – Coupé de dos puertas diseñado por Pininfarina. Primer Rolls-Royce no diseñado por el fabricante. Motor V8 de 6.750 cc y chasis del Silver Shadow. Transmisión automática de tres velocidades. Carburadores SU y Solex. Suspensión independiente en las cuatro ruedas. Primer modelo de Rolls-Royce diseñado con dimensiones del sistema métrico decimal. Se fabricaron 530 unidades. Tenía un peso de 2,3 toneladas y la distancia entre ejes: 3,04 metros.

Camargue de 1982

Camargue de 1982

 

THE SPIRIT OF ECTASY

En 1910, la empresa Rolls-Royce pidió a Claude Johnson, gerente de la compañía, que combatiese la difusión de adornos en el capó inapropiados. Contrató a un escultor, Charles Sykes, para que diseñase una mascota estándar para Rolls-Royce. Había creado “El Susurro” para el Rolls de un amigo y a Johnson le había gustado.

Se cree que Sykes se inspiró como modelo en Eleanor Thornton, secretaria y supuesta amante de Lord Montagu of Beaulieu.

La nueva estatuilla se llamó “El Espíritu del Extasis” y, desde entonces, esta figura ha adornado la parte superior del radiador de la gran mayoría de los Rolls-Royce fabricados hasta la actualidad.

Eleanor Thornton falleció en 1915 en el barco en el que viajaba con Lord Montagu a causa del torpedo de un submarino alemán.

Las “Spirit of Ecstasy” de hoy, tienen una altura de 3 pulgadas y, por seguridad, cuentan con un mecanismo de resorte diseñado para esconderse instantáneamente dentro de la cubierta del radiador si se empujan en cualquier dirección.

Spirit of Ecstasy

Spirit of Ecstasy

LAS FÁBRICAS

Las cuatro principales fábricas de Rolls-Royce

Manchester

1904 – 1907

Desde 1884 hasta 1903, Henry Royce tenía su fábrica en la calle Cooke de Manchester. En este local fabricaba equipamiento eléctrico.

Como consecuencia de su acuerdo comercial con su socio Charles S. Rolls, la mayor parte de la producción se centraba en la fabricación de automóviles.

Los primeros Rolls-Royce se ensamblaron en esta primitiva fábrica.

Henry Royce era muy exigente con los niveles de calidad de sus productos.

Desde 1904 hasta 1908 se fabricaron los modelos 10 hp, 15 hp, 20 hp, 30 hp, Legalimit y 40/50 Silver Ghost.

Fábrica en calle Cooke, Manchester

Fábrica en calle Cooke, Manchester

Henry Royce en su primera fábrica de Manchester

Henry Royce en su primera fábrica de Manchester

Interior de la fábrica

Interior de la fábrica

Otra vista de la calle Cooke en Manchester

Otra vista de la calle Cooke en Manchester

Derby

1908 – 1946

Es la segunda fábrica de Rolls-Royce. El local de la calle Cooker de Manchester se había quedado muy pequeño para satisfacer la alta demanda de automóviles. En 1908 se inicia la producción de automóviles en la factoría de Nightingale Road en la ciudad de Derby, Reino Unido.

Esta fábrica ha sido el lugar de grandes logros: el desarrollo del Silver Ghost, considerado el mejor automóvil del mundo; el lanzamiento de los motores Merlin y Griffon, el poder de la Royal Air Force en la Segunda Guerra Mundial y el liderazgo en el advenimiento mundial de la era del motor a reacción. 

Pero no todo fue positivo en Nightingale Road. En la Segunda Guerra Mundial, un bombardeo de la Luftwaffe alemana provocó un impacto directo en un extremo de la fábrica. Fallecieron varios empleados.

En la década de 1970, el coordinador de obras Charlie Hunt recuerda que Rolls-Royce tuvo dificultades graves en el flujo de caja y esto desencadenó procesos judiciales. Ese período de incertidumbre causó angustia entre los empleados que decidieron seguir trabajando para mantener a la compañía en funcionamiento. Tuvieron un gran mérito

Entremezclado con recuerdos personales está el archivo de archivo de la fábrica en funcionamiento. Es fascinante ver cómo evoluciona el lugar desde una planta que requiere mucha mano de obra hasta la introducción de las primeras máquinas automáticas en la década de 1960 y, unos años más tarde, los robots y vehículos guiados automatizados.

A finales de la década de 1970, el primer grupo de ingenieros de producción de Rolls-Royce asistió a una serie de módulos en la Universidad de Warwick para aprender las técnicas del diseño asistido por ordenador.

Ese fue un movimiento que transformó considerablemente el futuro de la compañía

Fábrica de Rolls-Royce en Derby

Fábrica de Rolls-Royce en Derby

1924 - Línea de montaje en Derby

1924 – Línea de montaje en Derby

Interior de la fábrica de Derby

Interior de la fábrica de Derby

Springfield (EE.UU.)

1921 – 1931

Rolls-Royce tenía varias razones para montar una fábrica en Estados Unidos, las más importantes son: EE.UU. era el país con el mercado más grande de automoción; evitar las altas tasas de importación americanas; la necesidad de poder atender a una altísima demanda que se generó después de la Primera Guerra Mundial y evitar el tiempo necesario para cruzar el Atlántico.

“Rolls Royce of America” fue creado en el año 1919. Se adquirió  la planta de “American Wire Wheel Co” de Springfield, Massachussets, La fabricación de las primeras unidades comenzó en 1920. El 17 de enero salió el primer modelo, un Silver Ghost de 6 cilindros. a un precio de 11.750 dólares. Un precio más económico que el Reino Unido.

Hasta el año 1925 todos los modelos tenían el volante a la derecha. Las primeras unidades con el volante a la izquierda salieron ese mismo año.

En 1931, Rolls había fabricado 2 modelos de automóviles, Silver Ghosts y Phantoms. Fue cerrada cuando llegó la gran depresión.

La elección de ese pueblo se debía a que los norteamericanos demandaban coches terminados, al contrario que en Europa donde era más común enviar un chasis de Rolls-Royce para que lo personalizara una casa de diseño. Springfield estaba situado en el lugar donde había más “coachbuilders” americanos.

Esto le permitía tener la caja a tiempo para colocarla en el chasis montado en la cadena de Rolls-Royce y tener el producto terminado para el cliente en un tiempo récord.

Empezaron con la empresa “New Haven Carriage Co”, pero fueron muchas más las que formaron parte de la cadena.

Amesbury Body Co., Amesbury, Mass. (aka Amesbury Body), Biddle & Smart Co., Amesbury, Mass, Holbrook Co, Hudson, N.Y., Locke Co., New York, NY, Merrimac Body Co., Merrimac, Mass, New Haven Carriage Co., New Haven, Conn, Smith-Springfield Body Co., West Springfield, Mass, Springfield Body Corp., Springfield, Mass. (aka Springfield Body Works), Springfield Coach Works, Springfield & Chicopee, Mass.

En el año 1923, Rolls tenía 7 concesionarios oficiales (de fábrica) distribuidos por todo el país y 16 privados. El cliente elegía en modelo y el diseño en el propio “showroom”.

En 1931, Rolls había fabricado 2.144 automóviles, 1.703 Silver Ghosts y 1.241 Phantoms. La Gran depresión impidió que pudiera actualizarse para poder fabricar el modelo Phantom II y, para actualizarse, decidieron usar chasis Ford. Esta decisión hizo que la matriz rompiera el vínculo con Springfield. Desde ese año hasta su cierre por bancarrota en el año 1935, la producción fue independiente a Rolls.

El edificio donde estuvo la cadena de montaje siguió en pie hasta el año 2011,

La fábrica de Rolls-Royce en Springfield (EE.UU.)

La fábrica de Rolls-Royce en Springfield (EE.UU.)

Emblema de la fábrica en Springfield

Emblema de la fábrica en Springfield

Empleados de la fábrica en EE.UU.

Empleados de la fábrica en EE.UU.

Exteriores de la fábrica de Springfield

Exteriores de la fábrica de Springfield

Crewe

1947 – hoy

La era “Crewe” de Rolls-Royce y Bentley se extendió durante más de 50 años, bastante más que los períodos anteriores de Manchester y Derby.

En 1931, la compañía adquirió al fabricante de automóviles rival Bentley, cuyas finanzas bajo el presidente Woolf Banarto, el principal conductor de Le Mans, no pudieron resistir la Gran Depresión. Desde entonces y hasta 2002, los autos Bentley y Rolls-Royce fueron esencialmente productos diseñados por placas, y este último tenía un precio superior. En los años 30, Rolls-Royce empleó a una quinta parte de todos los trabajadores de la industria aeronáutica. Como la guerra parecía inevitable, la demanda de motores de avión se disparó. Rolls-Royce y el gobierno británico buscaron otros sitios. Se crearon las plantas de Crewe para satisfacer la demanda y reducir la probabilidad de que la producción fuera eliminada en caso de un ataque enemigo.

Crewe era una ciudad ferroviaria, lo que significaba una buena infraestructura de transporte y un suministro rápido de mano de obra calificada. El sitio elegido, en las afueras de Crewe, eran antiguos campos de cultivos de patatas, parte de Merrill’s Farm. La construcción comenzó en julio de 1938. La producción de automóviles se detuvo durante la guerra. En su lugar se fabricó el motor de aviación Merlin. En su punto máximo en 1943, trabajaban 10,000 personas en la fábrica. Un monumento de guerra en la sala de construcción llevaba el nombre de diecisiete trabajadores muertos durante un bombardeo en 1940. Con el fin de las hostilidades y la fábrica de Derby comprometida con la construcción de motores a reacción de la nueva era, la producción de automóviles finalmente se cambió a Crewe. Los empleados tuvieron que formarse en técnicas nuevas para la fabricación en serie de automóviles. Todo ello en un mundo de nuevas tecnologías. Rolls-Royce no fabricó un automóvil completo hasta después de la Segunda Guerra Mundial, produciendo solo el chasis y la transmisión. Posteriormente se añadían las carrocerías.

En 1973, la se creó la división Rolls-Royce Motors a partir de la escisión del negocio de automóviles Rolls-Royce; este último fue nacionalizado en 1971 después del colapso de la empresa debido a problemas de desarrollo con el motor a reacción RB211. En 1973, el gobierno británico vendió el negocio de automóviles Rolls-Royce para permitir que Rolls-Royce Limited se concentrara en la fabricación de motores a reacción.

Fábrica de Crewe - Fachada exterior

Fábrica de Crewe – Fachada exterior

Fábrica de Crewe - Vista aérea

Fábrica de Crewe – Vista aérea

Interior - Línea de montaje

Interior – Línea de montaje

Tapicería

Tapicería

Interiores y revestimientos

Interiores y revestimientos

Preparando celebración

Preparando celebración

Preparando carrocería

Preparando carrocería

Parte inferior

Parte inferior

Motores

Motores

Fase de acabado

Fase de acabado

Celebración en la fábrica

Celebración en la fábrica

Ajustando un motor

Ajustando un motor

Línea de montaje

Línea de montaje

 

CURIOSIDADES DE ROLLS-ROYCE

N

Silver Ghost

En 1907, Claude Johnson, Director Gerente y Comercial de Rolls-Royce, encargó un coche de pruebas de la compañía. Se trataba de un modelo 40/50 HP. Se pintó con pintura de aluminio y con los accesorios plateados. El coche se conoció como “Silver Ghost” (fantasma plateado) para destacar que era silencioso como un fantasma. 

Frases Royce

Henry Royce era un ingeniero excelente, en ocasiones, perfeccionista hasta el extremo. Han quedado para la historia algunas de sus frases:

  • “Las pequeñas ideas hacen la perfección pero la perfección no es una idea pequeña”.

  • “Sea lo que sea, si está correctamente ejecutado, aunque sea modesto es noble”.

  • “La calidad pervive mucho después de olvidado el precio”.

Aviador Rolls

Charles Rolls fue el primer británico en cruzar en avión el Canal de la Mancha dos veces en un vuelo sin paradas.

Además, fue el primer británico en morir en un accidente de aviación. Sucedió en 1910 en un concurso de aterrizajes.

En la guerra

“En el desierto, un Rolls-Royce es más valioso que un rubí”. Esta frase la pronunció Lawrence de Arabia en su guerra contra los turcos.

Los motores de aviación Rolls-Royce tipo Eagle eran tan fiables que podían seguir volando incluso después de que el fuego enemigo hubiese destrozado el sistema de ignición o el de refrigeración.

Fabricación

Se pule tanto la madera que se decía que Rolls-Royce se esforzaba en que la madera pareciera plástico mientras que en Detroit trataban de lograr que el plástico pareciese madera.

Para la tapicería se utilizaban pieles procedentes de ranchos sin alambradas que pudiesen estropear la piel del ganado.

La estatuilla “Spirit of Ecstasy” se pule a mano y no hay dos iguales.

Excelencia

Definir algo como “El Rolls-Royce” de su especie sigue siendo el mejor cumplido que se puede otorgar.

Rolls-Royce es una marca mágica que ha hecho girar cabezas durante cien años

Algunos famosos de EE.UU. con Rolls-Royce: Charles Chaplin, Al Johnson y Norma Seagle.

MISCELÁNEA ROLLS-ROYCE

Torre Loizaga

La única Colección Rolls-Royce en Europa con todos los modelos fabricados entre 1910-1998. Situada en plena naturaleza y a sólo 30 km de Bilbao, la reconstruida torre medieval de Loizaga alberga además otra selecta colección de coches antiguos, clásicos y deportivos

Rolls-Royce de Lennon

Un Phantom V de 1965 que John Lennon (cantante de The Beatles) decoró con motivos psicodélicos. El interior estaba personalizado: el asiento trasero se transformó en cama doble, televisor, nevera, teléfono, sistema de sonido y reproductor de discos. La decoración corrió a cargo de JP Fallon con sugerencias de la artista Marijke Koger. Diseño floral romaní al estilo de las caravanas gitanas.

FAB 1 de Thunderbirds

La serie de marionetas Thunderbirds de los años 60 contaba con un Rolls-Royce de color rosa y doble tren de dirección delantero. Su chofer era Parker y estaba al servicio de Lady Penelope. Ambos son agentes de la agencia Rescate Internacional. El puesto de conducción estaba en posición central dentro de una burbuja a prueba de balas. Disponía de armamento, ocultadores de humo, lanzador de grasa de aceite, hidroalas para viajar sobre agua o nieve. La rejilla del radiador era auténtica con el Spirit of Ecstasy.

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