1958 GM Firebird III

Tercera versión del Firebird

El Firebird III fue el primer automóvil inspirado en la era espacial de General Motors.

El tercero de una serie de experimentos con turbinas de gas. Harley Earl llevó su imaginación a nuevos niveles con el último coches de sus sueños: el Firebird III. Harley Earl decía: “Imaginé un tipo de automóvil completamente diferente en el que una persona pudiera conducir hasta el lugar de lanzamiento de un cohete a la Luna”.

Bajo las tapas de burbujas gemelas, Early colocó el primer sistema de control de vehículo de palanca única que eliminó el volante, el pedal de freno y el acelerador convencionales. Utilizando una llave ultrasónica, las grandes puertas de mariposa del Firebird se abrían mediante ondas sonoras de alta frecuencia. Con nueve aletas, el Firebird III sigue siendo el automóvil más innovador. Comunicado de prensa de GM

Debajo de su forma de misil, las herramientas de la era espacial (traductores, computadoras y electrónica) se emplean por primera vez para brindar una conducción automática y una mayor comodidad de los pasajeros en los automóviles.

El Firebird III es el primer automóvil diseñado en torno a un sistema de control de una sola palanca que elimina el volante, el pedal de freno y el acelerador convencionales. Es el automóvil más fácil de conducir jamás construido.

Es el tercer miembro de la familia GM Firebird, que se ha convertido en un símbolo mundialmente famoso de la búsqueda continua de la industria automotriz por un mejor transporte del mañana. El automóvil fue concebido y construido en el Centro Técnico de GM cerca de Detroit y se probó en el GM Proving Ground cerca de Mesa, Arizona.

El primer Firebird, un automóvil de un solo asiento, presentado en el GM Motorama de 1954, fue el primer automóvil impulsado por turbina de gas construido y probado en los Estados Unidos. El Firebird II, un automóvil de cuatro pasajeros presentado en el Motorama de 1956, llevó adelante el progreso de la turbina de gas y presentó avances significativos en la comodidad de los pasajeros.

El segundo Firebird también presentó el concepto de un automóvil con guía automática en una autopista del mañana controlada electrónicamente. El último Firebird, que se muestra aquí, lleva el concepto a la realidad. A través de “rastreadores” electrónicos ubicados debajo del automóvil, puede seguir la energía de baja frecuencia en un cable en la carretera para guiar automáticamente el automóvil.

El Firebird III fue diseñado y construido conjuntamente por Harley J. Earl, vicepresidente de GM a cargo de estilismo y Lawrence R. Hafstad, vicepresidente de GM a cargo de investigación, y más de 500 especialistas de su personal con la ayuda de varios otros miembros del personal y 10 divisiones de GM.

Tiene un cuerpo de fibra de vidrio y es de color perlado plateado-dorado. El coche mide 44,8 pulgadas en la parte superior de las burbujas y 57,3 pulgadas en la punta de la aleta dorsal.
Firebird III tiene dos motores: un motor de turbina de gas Whirlfire mejorado de 225 caballos de fuerza ubicado en la parte trasera y un nuevo motor de aluminio de 10 caballos de fuerza ubicado en la parte anterior que acciona todos los accesorios.

Con el compartimiento de pasajeros más avanzado jamás diseñado, el automóvil tiene el primer sistema electrónico de temperatura de un solo dial. A través de la electrónica, puede mantener un solo ajuste de temperatura aunque el automóvil se conduzca desde el Polo Norte hasta el Ecuador. Las grandes puertas de ala de gaviota se abren en diagonal hacia arriba para ofrecer una entrada de pasajeros sin esfuerzo.

Nuevos frenos Trub-Al, un sistema mejorado de suspensión aire-aceite, un sistema de iluminación que se enciende automáticamente cuando la luz del día se convierte en oscuridad, una “llave ultrasónica” que abre las puertas mediante ondas sonoras de alta frecuencia y un temporizador que se puede configurar arrancar el motor de transmisión de accesorios antes de la entrada del pasajero para preacondicionar la temperatura son algunas de las otras características de este nuevo y revolucionario automóvil.

Comunicado de prensa de GM:
El Firebird III tiene un cuerpo aerodinámico de fibra de vidrio y es de color plata-oro perlado. Tiene una nariz ancha y cónica, dos marquesinas de burbujas de plástico sobre los pasajeros y una aleta dorsal alta en la cola. La característica única más significativa del automóvil, su sistema de control, presenta versiones combinadas y mejoradas de dirección “sin manos” y el Unicontrol de palanca única introducido por separado por GM Research Laboratories.